In The News (February 2024)
February 2, 2024
February 7, 2024

In The Country with Dave Woods


My guest for this month’s column is Paige Rutledge!

Paige got her first break on stage at The Moonshine Cafe at a very young age and continues to perform there to this day in songwriters rounds. Along with playing her original songs at the legendary Oakville venue, you’d be lucky to be there on the nights when she covers the Dolly classic “Jolene”.

In July 2023, Paige performed at the iconic Yonge-Dundas Square in Toronto and at Country On The Bay in Thunder Bay opening for Walker Hayes (“Fancy Like”) as well as Tim Hicks and Robyn Ottolini. She has already been announced as one of the performers for The Hollyrood Country Jamboree in July 2024 featuring headliners Tyler Joe Miller and Canadian Country Music Hall of Fame inductee Jason McCoy.

Paige’s release “Drinking Alone” in August 2022 landed her the playlist cover for Breakthrough Country on Amazon Music and a spot on Spotify’s RADAR editorial playlist along with other editorial playlists on both Amazon Music and Spotify. Paige then went on to release “Ain’t That Bad” in November 2022 landing her a spot on Amazon Music’s Brand New Music playlist.


  1. Paige, it’s great to have you In The Spotlight! Tell us about 3 of the artists who have influenced your music career the most & explain why they did.

Hi Dave, thank you so much for having me In The Spotlight this month!! Picking just three is so hard, haha! Ok, if I have to narrow it down I would say:

  1. Taylor Swift: I remember hearing her single, “Tim McGraw”, on the radio for the very time back in 2006 and just immediately falling in love with it. She just has such a special way of connecting with listeners throughout her music and songwriting. I also just think it is absolutely incredible as a fan from the beginning to watch how her career has taken off. Talk about inspiring!! Fun fact: the very first song I performed for my family singing and playing guitar for the first time was “Back To December” at Christmas. That is still one of my favourite songs ever.
  2. Shania Twain: Shania was my very first concert and I just think that not only is she such an icon in country music, but how cool is it that she is Canadian?! She has always just been someone that I have looked up to being so young and being that example of how dreams can really work.
  3. Dolly Parton: I mean first, what a legend! I really admire not only Dolly’s career but her ability to remain so humble and be a good person. She is such a role model and a good reminder that it goes a long way to give back and be kind to others.
  1. The song you’ve written range from fun (“Take Me Back To Tiki”, “Sunshine Sunday”) to meaningful (“Gone Ain’t Really Gone”) to hopeful (“Ain’t That Bad”). What is it about songwriting that you like the most?

I think songwriting is such a cool form of self-expression and I love that I am able to share my stories and my experiences through a song that others can find a way to relate to. I would have to say my favourite part about songwriting is being able to collaborate with other people. I have learnt so much about the writing process and honestly so much about myself by just being in a room with other people and being able to share ideas. Everyone has a different approach when it comes to writing songs, so it is a really unique experience each time and I try to take away things that I learnt from other writers and apply it to the next session.

Paige performing at the popular Toronto series – a Taylor Swift tribute show – Feeling 22 


  1. With all your writing experience, what is one songwriting tip you could pass along to our readers?

I’d say that you should never stop putting your ideas out there! Even if you think it is a bad idea, it probably is not and it could lead to another person in the room going off your original idea and you get a song that you end up loving!! It can be scary to be so vulnerable and share ideas in front of others, but I really do believe the more you put yourself out there, the more you can grow as a writer.

  1. What is your proudest moment – big or small – so far in your music career?

This a really good question!! I try to find a positive out of every experience I have but if I had to narrow it down to just one it would be releasing “Gone Ain’t Really Gone”. This was a special moment for me because that song just means a lot and tells a really personal story. The amount of messages I received on social media saying thank you for writing this and that it was helping people get through losing someone meant the absolute world to me.









Paige performing at Yonge-Dundas Square in 2023


  1. What advice would you have for a young artist starting out who wants to have success in music as an artist & writer?

Be kind and work hard! Both of my parents work in sports so going to different events and outings were a very big part of my childhood and I remember my parents always reminding my brother and I to say hello to the people we would run into the arena and always say please and thank you. That is something that has stuck with me, and I believe is so important in life. I also believe that it is very important to be kind to others because we really are all in this together and here to help each other out.

It is also an important reminder to be kind to yourself when you are working so hard. Sometimes things don’t go the way you plan, and you might be really disappointed with the outcome, but everything is part of the journey, and you can learn from everything you do. Whenever I find myself sinking into that rut of not being kind to myself, I try to remind myself that if I were to look back and tell 10-year-old Paige that she would be where she is now, she wouldn’t believe you.

My other piece of advice is don’t be afraid to put yourself out there. Write as many songs and play as many shows as you can!! Trust me, it pays off and you will only become more confident each time.

Paige and “Dolly” the guitar

  1. Tell us the story behind your now famous sparkly guitar. 

Dolly! My sparkly guitar was the very first guitar my parents bought me (without the sparkles at first of course) and I sat in my room and wanted to learn every single Taylor Swift song that I possibly could! Over the years, the guitar had been played a lot and was starting to fall apart so I decided to save up and buy a new guitar. I did not want to just put my first guitar away because there is definitely sentimental value to it so I decided to order a bunch of rhinestones off amazon and start rhinestoning it in January 2021 just like Taylor Swift’s famous sparkly guitar. The funny part is that I’ve never been good at math so I ordered 500 rhinestones thinking that would be enough. Needless to say, it definitely was not as there is just under 3000 rhinestones on the guitar! This guitar was named Dolly by a listener at The Moonshine Café that summer and it has stuck since!

  1. Who would your dream duet partner be and why?

This is a tough one! I think I would say Shania Twain because how cool would it be to have a duet with the Queen of Country Music?!

  1. Thank you so much for being a part of this month’s column! Let’s wrap up with this. What do you hope to accomplish in your music career in 2024?

Thank you so much for having me, and thank YOU for your constant support for my music. It really does mean a lot.

2024 is already off to a busy start! I’ve been recording a ton of new music that will be coming out this year and already have some festivals booked for the summer and so many shows that I cannot wait to share!! I am so grateful for the opportunity to get to play music and share my songs and that is all I hope to continue doing with my career in 2024! Music is such a special way to connect and meet new people and I am looking forward to another year of getting to do that!



Dave Woods is a monthly columnist for CMAOntario and hosts the popular podcast & social media pages In The Country with Dave Woods & runs various songwriters showcases in Oakville, Mississauga & Toronto. In June 2023, Dave was named the CMAOntario Music Industry Person Of The Year.





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Mon invitée pour la chronique de ce mois-ci est Paige Rutledge !

Paige a fait ses premiers pas sur scène au Moonshine Cafe à un très jeune âge et continue de s’y produire à ce jour dans le cadre de tournées d’auteurs-compositeurs. En plus de jouer ses chansons originales dans ce lieu légendaire d’Oakville, vous auriez de la chance d’être là les soirs où elle reprend le classique de Dolly “Jolene”.

En juillet 2023, Paige s’est produite à l’emblématique Yonge-Dundas Square de Toronto et au Country On The Bay de Thunder Bay en première partie de Walker Hayes (“Fancy Like”) ainsi que de Tim Hicks et Robyn Ottolini. Elle a déjà été annoncée comme l’une des artistes du Hollyrood Country Jamboree en juillet 2024, avec les têtes d’affiche Tyler Joe Miller et Jason McCoy, intronisé au Temple de la renommée de la musique country canadienne.

La sortie de Paige “Drinking Alone” en août 2022 lui a valu la couverture de la liste de lecture pour Breakthrough Country sur Amazon Music et une place sur la liste de lecture éditoriale RADAR de Spotify ainsi que d’autres listes de lecture éditoriales à la fois sur Amazon Music et Spotify. Paige a ensuite sorti “Ain’t That Bad” en novembre 2022, ce qui lui a valu une place dans la playlist Brand New Music d’Amazon Music.


  1. Paige, c’est un plaisir de te voir sous les feux de la rampe ! Parle-nous de trois des artistes qui ont le plus influencé ta carrière musicale et explique pourquoi ils l’ont fait.
    Bonjour Dave, merci beaucoup de m’avoir mise sous les feux de la rampe ce mois-ci ! C’est tellement difficile de n’en choisir que trois, haha ! Ok, si je dois réduire la liste, je dirais :Taylor Swift : Je me souviens avoir entendu son single “Tim McGraw” à la radio pour la première fois en 2006 et j’en suis immédiatement tombée amoureuse. Elle a une façon si particulière de communiquer avec les auditeurs à travers sa musique et ses chansons. En tant que fan de la première heure, je trouve absolument incroyable de voir comment sa carrière a décollé. C’est une véritable source d’inspiration ! Fait amusant : la toute première chanson que j’ai interprétée devant ma famille en chantant et en jouant de la guitare pour la première fois était “Back To December” à Noël. C’est toujours l’une de mes chansons préférées.
    Shania Twain : Shania a été mon tout premier concert et je pense que non seulement elle est une telle icône de la musique country, mais que c’est génial qu’elle soit canadienne ! Elle a toujours été quelqu’un que j’admire, car elle est si jeune et elle est l’exemple même de la réalisation des rêves.
    Dolly Parton : Tout d’abord, quelle légende ! J’admire non seulement la carrière de Dolly, mais aussi sa capacité à rester humble et à être une bonne personne. Elle est un modèle à suivre et nous rappelle qu’il est très important de rendre la pareille et d’être gentil avec les autres.
  1. Les chansons que vous avez écrites vont de l’amusement (“Take Me Back To Tiki”, “Sunshine Sunday”) à la signification (“Gone Ain’t Really Gone”) en passant par l’espoir (“Ain’t That Bad”). Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans l’écriture de chansons ?
    Je pense que l’écriture de chansons est une forme d’expression personnelle très cool et j’aime pouvoir partager mes histoires et mes expériences à travers une chanson à laquelle les autres peuvent s’identifier. Je dirais que ce que je préfère dans l’écriture de chansons, c’est de pouvoir collaborer avec d’autres personnes. J’ai tellement appris sur le processus d’écriture et, honnêtement, sur moi-même, rien qu’en étant dans une pièce avec d’autres personnes et en étant capable de partager des idées. Chacun a une approche différente lorsqu’il s’agit d’écrire des chansons, c’est donc une expérience vraiment unique à chaque fois et j’essaie de retenir les choses que j’ai apprises des autres auteurs et de les appliquer à la prochaine session.

Paige se produit lors de la série populaire de Toronto – un spectacle en hommage à Taylor Swift – Feeling 22


  1. Avec toute votre expérience de l’écriture, quel est le conseil d’écriture que vous pourriez donner à nos lecteurs ?
    Je dirais qu’il ne faut jamais cesser d’exprimer ses idées ! Même si vous pensez que c’est une mauvaise idée, ce n’est probablement pas le cas et cela peut amener une autre personne dans la pièce à s’inspirer de votre idée originale et vous obtenez une chanson que vous finissez par aimer ! Il peut être effrayant d’être aussi vulnérable et de partager ses idées devant d’autres personnes, mais je crois vraiment que plus on se met en avant, plus on grandit en tant qu’auteur.4. Quel est le moment dont vous êtes le plus fier – qu’il soit grand ou petit – dans votre carrière musicale ?
    C’est une très bonne question ! J’essaie de trouver du positif dans chaque expérience que je vis, mais si je devais me limiter à une seule, ce serait la sortie de “Gone Ain’t Really Gone”. C’était un moment spécial pour moi parce que cette chanson signifie beaucoup et raconte une histoire vraiment personnelle. Le nombre de messages que j’ai reçus sur les réseaux sociaux me remerciant d’avoir écrit cette chanson et me disant qu’elle aidait les gens à surmonter la perte de quelqu’un m’a beaucoup touchée.









Paige se produit au Yonge-Dundas Square en 2023


  1. Quels conseils donneriez-vous à un jeune artiste qui débute et qui veut réussir dans la musique en tant qu’artiste et auteur ?

Soyez gentil et travaillez dur ! Je me souviens que mes parents nous rappelaient toujours, à mon frère et à moi, de dire bonjour aux gens que nous croisions dans l’arène et de toujours dire “s’il vous plaît” et “merci”. C’est une chose qui m’est restée en mémoire et qui, je crois, est très importante dans la vie. Je crois aussi qu’il est très important d’être gentil avec les autres parce que nous sommes tous dans le même bateau et que nous sommes là pour nous aider les uns les autres.

C’est aussi un rappel important que d’être gentil avec soi-même quand on travaille si dur. Parfois, les choses ne se passent pas comme on l’avait prévu et on peut être très déçu du résultat, mais tout cela fait partie du voyage et on peut apprendre de tout ce que l’on fait. Chaque fois que je m’enfonce dans l’ornière et que je ne suis pas gentille avec moi-même, j’essaie de me rappeler que si je regardais en arrière et que je disais à Paige, âgée de 10 ans, qu’elle serait là où elle est aujourd’hui, elle ne vous croirait pas.

Mon autre conseil est de ne pas avoir peur de se mettre en avant. Écrivez autant de chansons et jouez autant de concerts que vous le pouvez ! Croyez-moi, cela paie et vous deviendrez de plus en plus confiant à chaque fois.

Paige et la guitare “Dolly

  1. Racontez-nous l’histoire de votre désormais célèbre guitare étincelante.

Dolly ! Ma guitare étincelante était la toute première guitare que mes parents m’avaient achetée (sans les étincelles au début bien sûr) et je m’asseyais dans ma chambre et je voulais apprendre toutes les chansons de Taylor Swift que je pouvais ! Au fil des ans, la guitare a été beaucoup utilisée et commençait à tomber en ruine, j’ai donc décidé d’économiser et d’acheter une nouvelle guitare. J’ai donc décidé d’économiser et d’acheter une nouvelle guitare. Je ne voulais pas mettre ma première guitare de côté parce qu’elle a une valeur sentimentale. J’ai donc décidé de commander un tas de strass sur Amazon et de commencer à la rhinestrer en janvier 2021, comme la célèbre guitare scintillante de Taylor Swift. Le plus drôle, c’est que je n’ai jamais été douée pour les maths, alors j’ai commandé 500 strass en pensant que cela suffirait. Inutile de dire que ce n’était pas le cas puisqu’il y a un peu moins de 3000 strass sur la guitare ! Cette guitare a été baptisée Dolly par un auditeur du Moonshine Café cet été-là et le nom est resté depuis !

  1. Quel serait votre partenaire de rêve pour un duo et pourquoi ?

C’est une question difficile ! Je pense que je dirais Shania Twain parce que ce serait vraiment cool de faire un duo avec la reine de la musique country !

  1. Merci beaucoup d’avoir participé à la rubrique de ce mois-ci ! Concluons par ceci. Qu’espérez-vous accomplir dans votre carrière musicale en 2024 ?

Merci beaucoup de m’avoir accueillie, et merci à vous pour votre soutien constant à ma musique. Cela signifie vraiment beaucoup.

L’année 2024 est déjà bien entamée ! J’ai enregistré une tonne de nouvelle musique qui sortira cette année et j’ai déjà réservé quelques festivals pour l’été et tant de concerts que je ne peux pas attendre de partager ! Je suis tellement reconnaissante d’avoir l’opportunité de jouer de la musique et de partager mes chansons et c’est tout ce que j’espère continuer à faire dans ma carrière en 2024 ! La musique est un moyen tellement spécial de se connecter et de rencontrer de nouvelles personnes et j’ai hâte de passer une autre année à faire cela !


Dave Woods est chroniqueur mensuel pour CMAOntario et anime la baladodiffusion populaire et les pages de médias sociaux In The Country with Dave Woods. Il dirige également divers salons d’auteurs-compositeurs à Oakville, Mississauga et Toronto. En juin 2023, Dave a été nommé personnalité de l’année de l’industrie musicale de CMAOntario.



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